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新闻发布:政府立即搁置收紧长者综援年龄资格

社会福利 – 最新消息      2019/01/15

2019年1月15日

香港社会服务联会

业务总监 黄健伟 

 

 

政府立即搁置收紧长者综援年龄资格

 

香港社会服务联会 业务总监 黄健伟政府近日宣布将于2月1日起收紧长者综援年龄,申领长者综援的资格将由60岁提高至65岁,此举引起社会极大回响。对于社会的反对声音,政府官员有以下两点解释: 

1.     60-64岁长者仍十分壮健,有工作能力

2.     若60-64岁人士有经济需要,仍可以领取成人综援,生活继续受到保障 

然而,上述观点并非事实的全部。 

长者就业实况不能乐观 

政府强调不少60至64岁的长者仍有工作能力,但是根据政府统计处2018年第3季的综合住户统计调查,60至64岁的劳动人口比率为47.9%,较50至54岁的79.1%下降近四成,认为60岁或以上人士仍可以参与劳动市场似乎过份乐观。政府对长者就业实况的错误评估,可能令长者的生活受到严重威胁。 

诚然,长者整体的劳动参与率近年或有一定提升,但基层长者就业仍是十分困难。现时60至64岁的人口中,有接近五成只有小学或以下的程度,有五份一更只有学前教育或以下的程度。而学前教育或以下的程度的人口劳动参与率只有38.7%,比同龄长者整体的劳动参与率更低。这批长者十多岁时已开始工作,而且终其一生大多从事体力劳动的工作,身体所受的劳损可想而知。由于他们教育水平较低,到年老时即使要继续就业,亦只能寻找体力劳动相关的工作,要这批长者投入劳动市场实在是强人所难。 

其实,政府在1977年亦曾推出类似措施,把退休年龄(可领取长者补助金)从55岁提升至60岁,但当时55至60岁市民的就业率是85%,有关措施相对合理。但现时60至 64岁人士的劳动人口参率不足五成,政府实不应在未解决长者就业问题前,便仓促推出措施收紧长者综援的领取资格。 

长者生活费即时扣减三成 

政府表示60至64岁的有需要人士可以改为领取成人综援,但成人综援资助较长者综援低,资产限额亦较严谨。 

现时,长者综援的资产限额较成年人高出近一倍(例如单人长者是$47,500,单人健全成人为$31,000,若该成人为家庭成员资产限额为$21,000)。此外,领取长者综援的人士容许拥有自住物业,一般健全成人如没与长者/残疾受助人同住,则必须变卖物业及用尽有关资产后才能领取综援 。收紧长者综援后,相关的长者及其同住健全成人若要不跌出综援网,就要放弃稳定的居所,对长者的退休生活保障有深层次的影响。 

另一方面,现时长者综援的标准金是$3,480,成人综援的标准金则只有$2,455元,两者相差$1,025,减少近三份一。除了标准金外,长者综援的受助人现时能按其个别需要,以实报实销的形式申请牙科、眼镜等特别津贴,但成人综援则自1999年起削减了相关项目。因此60至64岁受助人如改为领取成人综援,意味他们同时失去领取这些特别津贴的机会。当他们真需要处理这些特别需要时,只能从本身已不足的标准金支付。在未能确保60至64岁人士基本的生活需要情况下,贸然压缩对于这群组的支援,将严重影响他们的生活质素。 

立即搁置收紧长者综援年龄资格 

收紧长者综援是社会保障制度的重大改革,政府在推行此政策之前,并无进行任何咨询。政府在2017年宣布有关政策时,社福界已多次去信约见政府代表,并表达反对有关政策。议会内不同派别的议员在过去两年来亦不断提出反对推行此政策的立场。观乎近日社会反响,社福界、政界,以至民意对此政策的共识相信已十分清晰,期望政府听取民意,搁置收紧长者综援的政策。 

 

 

文章刊于2019年1月15日《香港01》

 

 

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